Credit: John Raoux/AP

Dikutip dari CNN, William Byron, peraih gelar juara baru Daytona 500, mengungkapkan perjalanan inspiratifnya dalam sebuah wawancara dengan CNN Sport. Ia menceritakan bagaimana pengalaman “sangat unik” di dunia balap online justru menjadi landasan kesuksesannya di arena motorsport yang sesungguhnya.

Saya balapan online di komputer, sim racing, dan begitulah cara saya belajar cara mengemudi.

William Byron kepada CNN Sports

Byron berhasil melewati akhir balapan yang dramatis pada Senin lalu, menandai awal musim ke-40 Hendrick Motorsports dengan kemenangan pertama tim tersebut di “Great American Race” dalam 10 tahun terakhir.

Saat bendera putih dikibarkan, menandakan lap terakhir, Byron memimpin jalannya balapan. Situasi berubah menegangkan ketika NASCAR mengeluarkan peringatan setelah mobil Ross Chastain tergelincir melewati area berumput di sirkuit legendaris Daytona International Speedway di Florida.

“Apakah kita menang? Apakah kita menang?” tanya Byron dengan bingung setelah mengklaim kemenangan akibat bendera peringatan. Kepala kru Rudy Fugle kemudian memastikan kemenangan tersebut, melengkapi kebingungan Byron.

“Tidak ada yang memberi tahu saya. Dan Rudy menangis di radio, jadi saya seperti, ‘Dude, saya harap dia menangis karena alasan yang baik,'” ungkap Byron usai balapan. “Saya kira dia diliputi emosi, jadi saya seperti ‘Apakah kita benar-benar menang atau tidak?'”

Hendrick meraih kemenangan 1-2 dengan Alex Bowman menempati posisi kedua setelah peringatan kelima hari itu.

Bagi Byron yang berusia 26 tahun, kemenangan ini – yang merupakan kemenangan ke-11 dalam karirnya – menjadi kesempatan untuk merefleksikan perjalanan tidak biasa yang dia lalui.

“Saya merasa saya pasti tumbuh dalam olahraga ini dengan sangat berbeda,” katanya kepada Amanda Davies dari CNN Sport pada hari Selasa. “Saya balapan online di komputer, sim racing, dan begitulah cara saya belajar cara mengemudi.”

“Itu awal yang benar-benar berbeda dari banyak orang, tetapi saya sangat beruntung memiliki latar belakang itu karena saya merasa itu memungkinkan saya belajar banyak dengan cepat dan begitu saya masuk ke mobil sungguhan, saya bisa menerjemahkan banyak hal itu.”

Kemenangan Byron ini sekaligus mengukuhkan dominasi Hendrick. Ini adalah kemenangan Daytona 500 kesembilan mereka, menyamai rekor Petty Enterprises untuk kemenangan terbanyak sepanjang sejarah balapan. Kemenangan ini diraih pada hari yang sama ketika tim tersebut merayakan ulang tahun ke-40 start pertama mereka di Cup Series.

Dengan delapan lap tersisa, Byron berada di urutan keempat ketika kecelakaan besar terjadi. Kecelakaan ini dipicu oleh sentuhan dari Bowman yang kemudian menyebabkan Byron menabrak Brad Keselowski. Insiden ini melibatkan lebih dari setengah dari 40 mobil peserta dan memicu bendera merah.

Penundaan selama 15 menit terjadi sebelum balapan dilanjutkan. Setelah restart, Byron berhasil merebut pimpinan dari Chastain. Tak lama kemudian, Chastain mengalami kecelakaan dengan Austin Cindric, mengantarkan kemenangan kepada pembalap kelahiran Charlotte tersebut.

“Itu benar-benar menggembirakan,” kata Byron pada hari Selasa tentang akhir balapan yang menegangkan. “Detak jantung Anda benar-benar melonjak. Saya belum melihat detak jantung saya untuk melihat berapa tadi malam. Saya yakin datanya sangat menarik.”

“Sangat intens beberapa lap terakhir itu, hanya membuat keputusan yang tepat dan mendapatkan dorongan yang tepat dari belakang dan memastikan dorongan itu bagus dan persegi dan mulus.”

Sebelum kemenangan ini, Byron tidak pernah finis lebih tinggi dari posisi 21 dalam enam startnya di Daytona 500. Di belakangnya dan Bowman, pembalap Joe Gibbs Racing Christopher Bell menempati posisi ketiga, Corey Lajoie dari Spire Motorsports berada di urutan keempat, dan Bubba Wallace dari 23XI Racing melengkapi posisi lima besar.

Balapan yang awalnya dijadwalkan berlangsung pada hari Minggu terpaksa ditunda sehari karena hujan deras, yang juga mengakibatkan pembatalan konser pra-balapan Pitbull. Artis rap tersebut berjanji akan kembali tampil di acara tersebut pada tahun 2025.

Sepanjang balapan yang berlangsung dramatis ini, terjadi 41 pergantian pimpinan di antara 20 pembalap berbeda. Ini adalah Daytona 500 ke-66 yang pernah diselenggarakan.

“Ini cukup surreal, mulai merasakan semua hal berbeda yang datang dengan menjadi pemenang Daytona 500,” kata Byron. “Saya sangat bersemangat. Ini benar-benar kesempatan sekali seumur hidup, Anda tidak tahu apakah Anda akan pernah memiliki kesempatan untuk memenangkan balapan itu lagi. Benar-benar istimewa tadi malam.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Daftar ke Buletin Kami

Dapatkan update berita dan informasi terbaru langsung ke inbox email kamu

Artikel Menarik Lainnya

Grand Opening P1 Digital Motorsport: Flatout di Mandalika

P1 Digital Motorsport, pusat simulasi balap di Jakarta, siap menggebrak dunia balap…

Summer Sale Tiba! Berikut Game Balapan Yang Diskon Besar

Steam Summer Sale yang sangat dinanti-nantikan akhirnya tiba. Acara tahunan ini adalah…

EA Umumkan Tanggal Rilis F1 24 dan Fitur Barunya

Electronic Arts (EA) telah membuat penggemar balapan antusias dengan pengumuman game terbaru…